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jueves

Zika, dengue y chikungunya.

El mosquito Aedes aegypti transmite las tres enfermedades. Aquí, las señales para reconocerlas. Según la Organización Panamericana de Salud, todas estas patologías presentan síntomas similares.             

Las transmite el mosquito Aedes aegypti, pero son tres enfermedades distintas. Aprender a reconocer los síntomas y ser precavidos ante su aparición o antes, para evitar estar en contacto con este mosquito, es muy importante. A continuación especificaciones aportadas por la Organización Panamericana de la Salud respecto a las tres enfermedades.

Dengue

El dengue presenta fiebre habitualmente más alta, así como dolores musculares más fuertes. Puede complicarse cuando cae la fiebre y se debe prestar atención a los signos de alarma, como el sangrado. La chikungunya, además de una fiebre más alta, presenta un dolor en las articulaciones más intenso y afecta manos, pies, rodillas, espalda. Puede llegar a incapacitar (doblar) a las personas para caminar y realizar acciones tan sencillas como abrir una botella de agua. El zika no presenta rasgos particularmente característicos, pero en la mayoría de los pacientes se observan erupciones en la piel y conjuntivitis.

Zika

La infección por el virus del zika es causada por la picadura de mosquitos infectados del género Aedes y suele generar fiebre leve, sarpullidos, conjuntivitis y dolores musculares. El virus fue aislado por primera vez en 1947 en el bosque de Zika, Uganda (África). Desde entonces, se ha encontrado principalmente en África y ha generado brotes pequeños y esporádicos también en Asia. Los síntomas más comunes del zika son fiebre leve y exantema (erupción en la piel o sarpullido). Suele acompañarse de conjuntivitis, dolor muscular o en las articulaciones, con un malestar general que comienza entre 2 y 7 días después de la picadura de un mosquito infectado.
Una de cada cuatro personas infectadas desarrolla los síntomas de la enfermedad y en quienes los padecen, la enfermedad es usualmente leve. Los síntomas son similares a los del dengue o de la chikungunya. Las complicaciones (neurológicas, autoinmunes) son poco frecuentes, pero se han descrito en los brotes de la Polinesia y más recientemente en Brasil.

Chikungunya

Es un virus que causa fiebre alta, dolor de cabeza, dolores en las articulaciones y dolor muscular, unos tres o siete días después de haber sido picado por un mosquito infectado. Aunque la mayoría de los pacientes tienden a sentirse mejor en los siguientes días o semanas, algunas personas pueden desarrollar dolores en las articulaciones y la rigidez articular de manera intermitente por meses. La enfermedad rara vez puede causar la muerte, pero el dolor en las articulaciones puede durar meses e incluso años para algunas personas.
Las complicaciones son más frecuentes en niños menores de 1 año y en mayores de 65 años y/o con enfermedades crónicas (diabetes, hipertensión, entre otras). No existe un tratamiento específico ni una vacuna disponible para prevenir la infección de este virus. Los brotes ocurren cuando muchos mosquitos y humanos se infectan.

Nuevas investigaciones

El virus del Zika está presente de forma activa en la orina y en la saliva humanas pero aún no hay evidencias de que estos dos fluidos puedan transmitirlo de una persona a otra, informó un centro científico brasileño. La presencia del virus en la orina y en la saliva fue detectada mediante exámenes de laboratorio en muestras de dos pacientes con zika hechas por científicos de la estatal Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz), el mayor centro de investigación médica de América Latina.
"El hecho de que haya un virus activo con capacidad de infección a través de la orina y la saliva no es una comprobación aún, ni significa que necesariamente lo será, de que hay posibilidad de que se pueda infectar a otra persona de forma sistemática a través de esos fluidos", afirmó el presidente de la Fiocruz, Paulo Gadelha, en una rueda de prensa.




Cambio climático

Durante los últimos 50 años, la actividad humana, en particular el consumo de combustibles fósiles, ha liberado cantidades de CO2 y de otros gases de efecto invernadero suficientes para retener más calor en las capas inferiores de la atmósfera y alterar el clima mundial.

En los últimos 130 años el mundo se ha calentado aproximadamente 0,90 ºC. Durante los últimos 30 años cada década ha sido más cálida que cualquier década precedente desde 1850.

El nivel del mar está aumentando, los glaciares se están fundiendo y los regímenes de lluvias están cambiando. Los fenómenos meteorológicos extremos son cada vez más intensos y frecuentes.
A nivel mundial, el número de desastres naturales relacionados con la meteorología se ha más que triplicado desde los años sesenta. Cada año esos desastres causan más de 60 000 muertes, sobre todo en los países en desarrollo.

Las zonas con malas infraestructuras sanitarias -que se hallan en su mayoría en los países en desarrollo- serán las menos capacitadas para prepararse ante esos cambios y responder a ellos si no reciben ayuda.

Las condiciones climáticas tienen gran influencia en las enfermedades transmitidas por el agua o por los insectos, caracoles y otros animales de sangre fría.

Es probable que los cambios del clima prolonguen las estaciones de transmisión de importantes enfermedades transmitidas por vectores y alteren su distribución geográfica.

El paludismo depende mucho del clima. Transmitida por mosquitos del género  Anopheles, el paludismo mata a casi 600 000 personas cada año, sobre todo niños africanos menores de cinco años.

Los mosquitos del género Aedes, vector del dengue, son también muy sensibles a las condiciones climáticas. 
Los estudios al respecto llevan a pensar que el cambio climático continúe aumentando el riesgo de transmisión del dengue.

martes

Los Registros Históricos Ignoran una Quinta Parte del Calentamiento Global

El Ártico se está calentando más rápido que el resto de la Tierra.

Un nuevo estudio dirigido por la NASA estima que casi una quinta parte del calentamiento global en los últimos 150 años ha sido pasado por alto por los registros históricos, debido a las peculiaridades en la forma de registrar las temperaturas globales. El estudio explica por qué las proyecciones del clima futuro basadas únicamente en los registros históricos estiman menores tasas de calentamiento que las predicciones de los modelos climáticos.

El estudio aplicó las peculiaridades de los registros históricos a los resultados del modelo climático, y luego realizó los mismos cálculos tanto en los modelos como en las observaciones para hacer la primera verdadera comparación de "manzanas con manzanas" de las tasas de calentamiento. Con esta modificación, los modelos y las observaciones están de acuerdo en gran parte de lo que se espera a corto plazo en relación al calentamiento global. Los resultados fueron publicados en la revista Nature Climate Change. Mark Richardson del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, es el autor principal.

El Ártico se está calentando más rápido que el resto de la Tierra, pero hay menos lecturas históricas de temperatura allí que de latitudes más bajas debido a que es tan inaccesible. Un conjunto de datos con menor número de mediciones de temperatura del Ártico muestra naturalmente menos calentamiento que un modelo climático que representa plenamente al Ártico.
Debido a que no es posible añadir más mediciones del pasado, los investigadores establecieron los modelos climáticos para simular la cobertura limitada en los registros históricos.

El Ártico se está calentando más rápido que el resto de la Tierra, pero hay menos lecturas históricas de temperatura allí que de latitudes más bajas debido a que es tan inaccesible.
Credits: British Columbia Ministry of Transport

El nuevo estudio también explicó otras dos cuestiones. En primer lugar, los datos históricos mezclan temperaturas del aire y el agua, mientras que los resultados del modelo se refieren a la temperatura del aire solamente. Esta peculiaridad sesga el registro histórico hacia el lado frío, porque el agua se calienta menos que el aire. El resultado final es que había considerablemente más hielo en el Ártico cuando los registros de temperatura comenzaron en 1860, y los primeros observadores registraron temperaturas del aire en áreas terrestres cercanas a las regiones cubiertas por el hielo marino. A medida que el hielo se derritió, los observadores posteriores cambiaron a las temperaturas del agua en su lugar. Esto empujo hacia abajo el cambio en la temperatura reportado.

Los científicos han conocido estas peculiaridades desde hace algún tiempo, pero este es el primer estudio que calcula su impacto. "Son bastante pequeñas por su cuenta, pero todas se suman en la misma dirección", dijo Richardson. "Nos sorprendió que en conjunto hayan representado un efecto tan grande."
  
Estas peculiaridades esconden en torno al 19 por ciento del calentamiento global de la temperatura del aire desde la década de 1860. Eso es suficiente para que los cálculos generados a partir de los registros históricos por sí solos fueran más fríos que aproximadamente el 90 por ciento de los resultados de los modelos climáticos que el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) utiliza para los informes de evaluación. En la comparación de manzanas con manzanas, el cálculo de la temperatura histórica estaba cerca de la media de los cálculos de conjunto de modelos del IPCC.


Cualquier investigación que compara modelos y observaciones de los registros de temperatura a largo plazo podría sufrir los mismos problemas, dijo Richardson. "Los investigadores deben ser claros acerca de cómo utilizan los registros de temperatura, para asegurarse de que las comparaciones son justas."

Fuente; NASA.

domingo

Bocanada de oxígeno, la India planta 50 millones de árboles en un día .

Uno de los estados más poblados de India asumió el desafío y con eso, se llegó a un nuevo récord en la cultura ecológica del país.

El pasado 11 de julio se juntaron 800.000 personas, entre ellos, oficiales de gobierno, estudiantes, niños y personas civiles que quisieron unirse a la causa y como detalla The Huffington Post, la convocatoria fue todo un éxito.
Aunque la meta eran 50 millones, se logró sembrar 49.3 millones de árboles, un récord impactante que marca nuevos precedentes en la cultura ecológica india.



Uttar Pradesh es uno de los estados más poblados de India y con el cambio climático, sus habitantes han sido testigo de la desaparición de áreas verdes.

El gobierno de India acordó en una cumbre de cambio climático en 2015 en París, que asignaría $6.2 billones de dólares a la plantación de árboles en todo el país.

Con eso, se ayudaría a reducir el riesgo de muertes prematuras en niños y además, se crea conciencia sobre la importancia de cuidar el medio ambiente.

sábado

Junio temperatura récord para ese mes desde 1880

Enero es el segundo primer mes del año más caluroso desde que se comenzaron los registros en 1880. (NOAA)



El mes de junio pasado fue el más caliente desde 1880, y por décimo cuarto mes consecutivo registró una temperatura global récord, informó el martes la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA).

“La temperatura promedio sobre la superficie de la tierra y los océanos en junio de 2016 fue la más alta para junio en los registros de temperaturas globales de la NOAA, que datan de 1880″, señaló la agencia estadounidense en un comunicado.

“Se trata del décimo cuarto mes consecutivo en que la temperatura global mensual registra un nuevo máximo, el periodo más largo en 137 años de registros”, añadió esa oficina.

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